¿Pueden los perros decir la hora?

Cada noche, exactamente al mismo tiempo, tu perro te da "la apariencia". No es necesario que revises el reloj para saber que es hora de cenar. Para otros dueños de perros, el mismo fenómeno ocurre cuando es hora de marcharse y salir a caminar. No importa lo que estés haciendo, el perro siempre sabe cuándo es el momento de irse. Y luego hay perros que saben exactamente cuándo es el momento de que sus dueños regresen a casa. Realizan este truco sin ver un automóvil o escuchar su motor. Toda esta evidencia apunta a la idea de que los perros pueden decir la hora. ¿Pero es verdad? ¿O hay algo más que sucede que no entendemos del todo?

El tiempo como lo conocemos

El tiempo se basa en los movimientos de la Tierra, pero rara vez pensamos en ello de esa manera. Para los humanos, el tiempo se mide en segundos, minutos y horas. Creamos nuestra propia forma de rastrear el sol en el cielo, y la mayoría de nosotros dependemos de dispositivos artificiales (relojes, relojes de sol, relojes de arena, etc.) para mantenernos en el camino y a tiempo. Los seres humanos somos los únicos seres vivos que conocemos que hacen esto, y eso hace que comparar nuestro concepto de tiempo con el de otro animal (como el de un perro, por ejemplo) sea un poco complicado.

La pregunta de si los perros pueden decir la hora tiene o no dos partes. Primero, queremos saber si los perros pueden detectar el paso del tiempo de una manera cuantificable. ¿Pueden decir la diferencia entre unos minutos y unas pocas horas? ¿Qué tal unos días y unas pocas semanas? A continuación, abordamos la idea de que su perro sabe cuándo es la hora de la cena, incluso si sus dolores de hambre no les avisan primero. ¿Pueden seguir un cronograma basado en el tiempo?

Los científicos y los conductistas animales no tienen una respuesta firme para nosotros. Si bien se han realizado algunos estudios sobre el tema de los perros y el tiempo, no hay evidencia concreta que diga que sí, pueden o no, no pueden. Lo que tenemos, sin embargo, son observaciones de la vida real respaldadas por algunas teorías plausibles.

La ausencia hace que el corazón crezca más … y ayuda a los perros a decir la hora

Los perros no piensan en el tiempo en términos de minutos u horas, pero hay evidencia para mostrar que no es una sola línea de tiempo continua en sus cabezas. Un grupo de investigadores suecos estableció un experimento para aprender sobre las habilidades de los perros para diferenciar entre períodos largos y cortos. Basaron su experimento en cómo los perros siempre están emocionados de ver a sus dueños después de pasar tiempo separados, y usaron observaciones para sacar sus conclusiones.

Los investigadores observaron a 12 dueños de perros y sus perros. Los dueños dejaron a sus perros solos por períodos de tiempo cada vez mayores, y los investigadores observaron cómo los perros reaccionaron cuando su gente regresó a través de sus puertas. Según sus resultados, los perros podían distinguir entre períodos cortos y largos, pero no podían procesar métodos más específicos de mantenimiento del tiempo. Los perros estaban más emocionados de ver a sus dueños después de dos horas de diferencia con 30 minutos de diferencia, pero no hubo diferencia en la reacción de dos horas de separación a cuatro horas. Esto sugiere que, si bien un perro puede decir si te has ido unos minutos en lugar de unas pocas horas, están limitados a clasificar el tiempo como corto o largo; es probable que las medidas más específicas excedan sus capacidades.

Olor

El sentido del olfato de un perro es cientos de veces mejor que el de un humano, pero la idea de que puedan oler el tiempo no es exactamente lo que parece. No significa que tu perro pueda de algún modo oler el giro de la Tierra; significa que han aprendido a asociar ciertos olores en ciertos momentos.

La fundadora del Dog Cognition Lab de Barnard College, Alexandra Horowitz, escribió en su libro que los perros pueden decir la hora en función de la forma en que los olores cambian durante el día . Tiene que ver con la forma en que sube el aire caliente, el aire frío se hunde y cómo los olores se mueven junto con el flujo de aire.

Otra teoría sugiere que los perros rastrean el paso del tiempo en función de la fuerza o concentración de un olor. Cuando su dueño está en casa, un perro puede identificarlos según su olor. Cuando esa persona sale de la casa, su olor todavía está allí, pero lentamente se desvanece. El perro aprende a través de la experiencia que una vez que el aroma de su persona alcanza un cierto nivel de desmayo, esa persona debe pasar por la puerta y comenzar nuevamente el ciclo del olfato. En lugar de seguir el tiempo mirando el reloj, usan la fuerza de un olor como su línea de base y como medio de medición.

Una pareja probó esta teoría engañando a su perro para que perdiera la noción del tiempo. Puede ver su video aquí.

Contando tiempo con cambios ambientales

La gente usa relojes para saber la hora exacta hasta el milisegundo, pero cuando hay un corte de energía o la batería de su reloj muere, recurrir a lo que hay a su alrededor para tener una idea general de qué hora es. Algunas personas saben cómo decir la hora en función de la posición del sol en el cielo. Los perros no pueden hacer eso, pero la evidencia sugiere que tienen las habilidades cognitivas para hacer otras observaciones importantes para determinar el tiempo. Es posible que reconozcan patrones y asocien las ocurrencias con el tiempo.

Por ejemplo, su perro sabe tan bien como usted que el chirrido del despertador significa que es hora de que su humano se despierte y es casi la hora del desayuno. Reconocen los sonidos que ocurren regularmente, como el aumento en el tráfico de la mañana o el chirrido del autobús escolar, y asocian esos eventos con cosas que suceden al mismo tiempo. Si siempre llenas su plato de comida después de que hayas terminado de guardar tus propios platos sucios, a su perro no le tomará mucho tiempo averiguar cuándo esperar su cena.

Algunos perros podrían incluso decir el tiempo basado en sobre qué tan claro u oscuro está afuera o la posición de las sombras en la casa. Esta no es una habilidad con la que nacen, pero aprenden a través de la repetición y la experiencia.

El ritmo circadiano

La mayoría de los seres vivos tienen un ritmo circadiano que funciona como un reloj interno. Es lo que le dice al cuerpo cuándo dormir y cuándo estar alerta. Los humanos están despiertos durante el día y dormidos por la noche porque así es como se establecen nuestros ritmos circadianos. Los animales nocturnos, como los gatos, los murciélagos y ciertos roedores, tienen horarios opuestos, y sus cuerpos les dicen que duerman cuando está apagado y que están activos cuando está oscuro. Los perros están mayormente despiertos durante el día, pero tienden a dormir en ráfagas cortas tomando siestas durante el día y durmiendo un poco más durante la noche. Lo hacen porque sus ritmos circadianos les dicen que lo hagan.

Los estudios específicos sobre el ritmo circadiano canino son escasos, pero hay evidencia de que el ritmo circadiano de un perro también juega un papel cuando sienten la necesidad de comer, jugar y relajarse. La temperatura y los factores ambientales pueden afectar el ritmo circadiano, por lo que el instinto natural de un perro se combina con lo que está sucediendo en su vida para servir como una manera confiable de decir la hora.

Se necesita más investigación antes de que la ciencia tenga una respuesta exacta para nosotros , pero cuando se trata de que tu perro diga tiempo, sus acciones hablan por sí mismas. Puede que no estén diciendo la hora de la misma manera que tú, pero está sucediendo algo que explica su comportamiento. Probablemente no estén pensando, "Ay, son las siete en punto", pero han descubierto una manera de "decir la hora" a su manera. Sonríes cada vez que exhiben esta habilidad impresionante, y es otra razón por la que los amas.

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