Una guía para la enfermedad de Cushing en perros

Difícil de diagnosticar, la enfermedad de Cushing es una afección que afecta el sistema endocrino de un perro: las glándulas que producen y secretan hormonas en todo el cuerpo. Una de esas hormonas, el cortisol, es responsable del manejo del estrés y el equilibrio del sistema inmune. El cortisol es esencial para una función corporal saludable, pero demasiado o muy poco puede causar problemas. Un perro que lidia con niveles elevados de cortisol tiene hiperadrenocorticismo, más comúnmente conocido como enfermedad de Cushing.

Causas

Hay tres tipos de enfermedad de Cushing en perros. El más común es causado por un tumor benigno en la glándula pituitaria localizada en el cerebro. Esto se llama hiperdrenocorticismo dependiente de la hipófisis (PDH) y representa alrededor del 80 por ciento de todos los casos naturales de enfermedad de Cushing. En raras ocasiones, los tumores hipofisarios son malignos, lo que significa que se metastatizan a otras áreas del cuerpo.

La otra forma de enfermedad de Cushing natural es el hiperadrenocorticismo suprarrenal (AHD). Las glándulas suprarrenales se encuentran por encima de los riñones y secretan una variedad de hormonas. El crecimiento del tumor interfiere con la función adecuada y puede causar niveles elevados de cortisol. Los tumores suprarrenales tienen la misma probabilidad de ser benignos o malignos.

El tercer tipo de enfermedad de Cushing no tiene nada que ver con los tumores. Sucede cuando la medicación que un perro ya está tomando interfiere con el sistema endocrino y conduce al hiperadrenocorticismo. Los perros que toman medicamentos con regularidad para tratar las alergias, los trastornos inmunitarios y el cáncer corren más riesgo. Incluso le sucede a los perros que toman medicamentos para niveles bajos de cortisol de origen natural. En estos casos, la medicación hace su trabajo demasiado bien y eleva la producción de cortisol a niveles peligrosos.

Síntomas

Hay varios síntomas asociados con la enfermedad de Cushing, pero el truco es que la mayoría de los síntomas también están asociados con otras afecciones médicas. No todos los perros con enfermedad de Cushing mostrarán todos los síntomas, y algunos efectos secundarios son lo suficientemente leves como para pasar desapercibidos durante varios años. La enfermedad afecta con mayor frecuencia a perros adultos de seis años o más. Notar los síntomas en su perro no es suficiente para garantizar un diagnóstico, pero es un buen lugar para comenzar. Ver dos o más de estos efectos secundarios en un perro adulto o senior es una indicación de que es hora de hablar con un veterinario.

1. Aumento del hambre y la sed: Algunos perros son comedores codiciosos que actúan como si estuvieran hambrientos todo el tiempo, pero un perro que normalmente no pide comida podría comenzar a mostrar signos de aumento del apetito debido a los altos niveles de cortisol. También podría encontrarse llenando su cuenco de agua más de lo normal para calmar su considerable sed.

2. Aumento de la micción: Un perro adulto que ha sido entrenado en casa durante años podría comenzar a tener accidentes regulares dentro simplemente porque no pueden salir lo suficientemente rápido. También podrían comenzar a levantarse en el medio de la noche para pedir ir al baño.

3. Abdomen vientre panza: Hay varias razones para la aparición de un panza en perros como la infección por lombrices intestinales, la peritonitis y la hinchazón. Cuando se trata de la enfermedad de Cushing, la grasa del perro migra al estómago y pierden tono muscular. Su vientre se verá demasiado redondo y el resto de su cuerpo se verá especialmente frágil en comparación.

4. Pérdida de cabello: La pérdida de cabello por lo general comenzará en áreas discretas como las axilas y el abdomen. A medida que los síntomas progresan y la enfermedad empeora, las áreas calvas se extenderán a los hombros, la espalda y el cuello del perro.

5. Aumento del jadeo: El jadeo es algo que todos los perros hacen, y es difícil saber cuándo se relaciona con un problema médico. Si has tenido a tu perro durante varios años, debes tener una idea general de cuánto jadean. Si comienzan a jadear de manera regular sin motivo aparente, como cuando están descansando en el sofá o esperando la cena, podría ser la enfermedad de Cushing.

Debilidad energética, debilidad muscular, oscurecimiento de la piel, infecciones recurrentes, y la infertilidad son otros síntomas menos comunes que cuando se juntan apuntan en la dirección de la enfermedad de Cushing.

Diagnóstico

Detectar algunos síntomas en su perro es suficiente para justificar un viaje al veterinario, pero no es suficiente para un diagnóstico. El diagnóstico de la enfermedad de Cushing requiere una serie de pruebas de diagnóstico. La primera de estas pruebas después de un examen físico básico suele ser un análisis de orina para verificar la relación entre el cortisol y la creatinina. Si los niveles de cortisol vuelven a elevarse, no es una respuesta definitiva que el perro tenga la enfermedad de Cushing. Significa que pueden tenerlo, pero se necesitan pruebas adicionales para reducir posibles culpables.

Generalmente, una prueba de supresión con dexametasona en dosis bajas es la siguiente en la lista. Dependiendo de los resultados, también podría ser necesaria una prueba de estimulación de ACTH y una ecografía abdominal. El bombardeo de pruebas significa más tiempo pasado en la oficina del veterinario, pero hay varias otras condiciones con las que la enfermedad de Cushing se confunde fácilmente. Para hacer un diagnóstico preciso, los veterinarios miran la salud del perro desde todos los ángulos.

Tratamiento

Una vez que se realiza un diagnóstico oficial, lo primero que piden los dueños de perros es una cura. Desafortunadamente, no existe una cura efectiva para la enfermedad de Cushing. La mejor posibilidad de curación ocurre con la ADH, pero la mayoría de los perros (y sus dueños) aprenden a manejar la enfermedad por el resto de la vida de la mascota.

En casos leves, los veterinarios suelen sugerir suspender tratamiento hasta que sea absolutamente necesario. Un perro cuyos únicos síntomas incluyen un jadeo más pesado de lo normal y una menor pérdida de cabello en el estómago, por ejemplo, no está teniendo su felicidad cotidiana afectada por la enfermedad. Los medicamentos que se usan para contrarrestar el hiperadrenocorticismo tienen efectos secundarios graves, y generalmente es mejor para el perro evitar ese riesgo durante el mayor tiempo posible.

Cuando los síntomas progresan y amenazan el bienestar emocional y físico del perro, el propietario puede hablar con su veterinario para seguir adelante con el tratamiento. Cada tipo de enfermedad requiere una estrategia de tratamiento específica.

Para los casos que se desarrollan debido a la medicación, el tratamiento es el simple proceso de destetar lentamente al perro de la medicación. Detenerse todos juntos puede llevar al problema opuesto de niveles bajos de cortisol (enfermedad de Addison). Por lo general, el destete se lleva a cabo durante varias semanas, y es importante que el dueño del perro tenga cuidado con la repentina disminución de la salud. Una vez retirado con éxito la medicación, el perro necesitará un tratamiento de reemplazo para la condición original.

La enfermedad de Cushing relacionada con un tumor en la glándula pituitaria se trata con uno de dos medicamentos. Lysodren y Vetoryl ayudan a contrarrestar los problemas causados ​​por el tumor, pero también tienen efectos secundarios peligrosos. Los vómitos, la diarrea, la depresión y el letargo persistentes son posibles. Los perros que toman estos medicamentos deben controlarse regularmente para asegurarse de que los efectos secundarios no superen los beneficios. Lo más probable es que el perro necesite tomar el medicamento de por vida.

Para un tumor suprarrenal, el tratamiento generalmente es más extenso, pero también existe la posibilidad de una cura. Existe un mayor riesgo de que el tumor se disemine a otras partes del cuerpo, y se necesita una tomografía computarizada o una resonancia magnética para descartar esto. Si el tumor se disemina, podría afectar el cuerpo de varias maneras dependiendo de a dónde vaya. Si el tumor se considera benigno, el primer paso en el tratamiento suele ser un medicamento para reducir el tamaño del tumor. El perro recibirá un estricto programa médico durante varios meses mientras los veterinarios trazan el tamaño del tumor. Cuando es un tamaño apropiado, generalmente se sugiere que el perro se someta a una cirugía para extirparlo. Si todo va bien y el tumor no se diseminó, este procedimiento es la mejor oportunidad de un perro para curar.

El pronóstico para un perro con enfermedad de Cushing depende en gran medida de la edad del perro, la salud general y la gravedad de la enfermedad . La mayoría de los perros viven varios años después de haber sido diagnosticados, y el tratamiento afecta su calidad de vida solo mínimamente. La intervención veterinaria apropiada y la persistencia por parte del dueño del perro generalmente conducen al manejo exitoso de todos los síntomas. Un diagnóstico positivo de la enfermedad de Cushing no debe tomarse a la ligera, pero el diagnóstico temprano y la intervención oportuna le da a su perro una buena oportunidad de una vida feliz y saludable.

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